Apprendre une langue étrangère oui, mais laquelle choisir ?

Publié le 24/10/2017 par Assimil
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Vous souhaitez apprendre une langue étrangère. Le problème ? Vous ne savez pas laquelle choisir. Découvrez quelques idées pour vous guider dans votre choix et opter pour une langue qui répondra à vos besoins et à vos envies.

Sa langue maternelle ou la langue de son pays d’origine pour renouer avec sa famille

Lorsqu’une famille s’expatrie, il arrive parfois que les enfants « oublient » leur langue maternelle au fil des années en raison d’un manque de pratique régulière au quotidien et/ou d’une volonté des parents que leurs enfants grandissent en se focalisant sur la langue du pays d’accueil par peur qu’ils aient des lacunes.

Quelles que soient les raisons, la perte de sa langue maternelle est dommageable car elle s’apparente à la perte d’une partie de son identité. Les langues constituent en effet un lien avec sa famille, sa culture et son histoire et constituent un héritage immatériel d’une grande valeur.

Cela est d’autant plus important que certaines langues se perdent au fil du temps faute de locuteurs.

Choisir une langue qui ressemble à sa langue maternelle

La proximité d’une langue avec votre langue maternelle peut faciliter votre apprentissage. En effet des langues issues de la même langue ancêtre (protolangue) présenteront des similitudes en matière de syntaxe et de structure grammaticale, ou encore au niveau de la racine des mots, qui faciliteront votre progression. Si votre langue maternelle est le français, il y a par exemple fort à parier que l’italien, l’espagnol, le portugais mais aussi le roumain, soit des langues romanes issues du latin, soient plus aisées à appréhender pour vous.

Elles comptent de nombreux mots dits « transparents », c’est-à-dire fortement similaires ou identiques au français. Par exemple « musique », se dit « musica » en espagnol, piscine se dit « piscina » en italien, etc.

Attention toutefois aux faux amis lorsque l’on apprend. Il arrive en effet que certains apprenants fassent des rapprochements trop rapides entre deux langues pouvant mener à des situations cocasses voire embarrassantes. On notera l’exemple du mot « tête » en français qui se traduit par « cabeza » en espagnol et non « teta » qui peut être traduit par « nichon » ou « tétine ».

En somme, choisir d’apprendre une langue étrangère ayant la même racine que la sienne peut être un choix stratégique pour maximiser ses chances de progresser rapidement.

Penser utile

Autre manière de choisir une langue étrangère : faire le choix de « l’opportunisme ». On peut ainsi décider d’apprendre une ou plusieurs langues en fonction :

  • Du nombre de locuteurs dans le monde et donc de la probabilité de pouvoir parler la ou les langues ;
  • Des intérêts politiques et économiques de la langue. Le pays auquel elle est rattachée entretient-il des relations économiques étroites avec le pays dont on est natif ? Cette langue est-elle susceptible d’augmenter vos opportunités professionnelles ?
  • Des ressources d’apprentissage à disposition. Selon que l’on apprenne l’anglais, le japonais, l’arabe, le turc ou encore l’hébreu, la quantité de ressources permettant de progresser dans une langue étrangère ne sera pas la même. En effet, outre les méthodes et les cours de langues, il est nécessaire de s’intéresser à d’autres supports pour progresser et étendre son vocabulaire. Journaux, séries, films, livres, podcasts, applications : il existe une multitude de ressources. Le tout est de s’assurer que l’on pourra accéder à une quantité satisfaisante.

Focus sur quelques langues et les avantages à les apprendre :

  • L’anglais : l’anglais est sans surprise la langue la plus parlée au monde. Les chances d’un apprenant sont relativement grandes de rencontrer d’autres locuteurs et de progresser, sans compter l’abondance des ressources.
  • L’allemand : l’Allemagne est le principal partenaire économique de la France avec une proximité immédiate, ce qui est une bonne chose pour des séjours en immersion. Apprendre l’allemand peut ouvrir des portes dans le secteur professionnel.
  • L’espagnol : il s’agit de l’une des langues les plus parlées dans le monde après l’anglais. Il est possible de l’utiliser en Espagne bien sûr, mais aussi dans de nombreux pays d’Amérique du Sud, à savoir l’Argentine, la Bolivie, le Chili, la Colombie, le Costa Rica, Cuba, la République dominicaine, l’Équateur, le Guatemala, Honduras, Mexique, Nicaragua, le Panama, le Paraguay, le Pérou, Porto Rico, le Salvador, l’Uruguay et le Venezuela.

Bon à savoir

Il existe plusieurs chinois. Le plus couramment parlé est le mandarin.

  • Le chinois : soit la langue de l’une des plus grandes puissances mondiales actuelles. Les échanges économiques avec la France ne cessent de s’intensifier au fil des années.
  • Le portugais : on dénombrerait aujourd’hui environ 215 millions de locuteurs natifs. On retrouve ces derniers dans de nombreux pays, à l’image du Brésil, à Goa, de l’Angola, du Mozambique, du Cap-Vert, de la Guinée-Bissau, ou encore de Macao.

Le temps à disposition

Le choix d’une langue étrangère peut aussi prendre en considération le quotidien et notamment la place que va y occuper la langue. Si le temps que l’on peut accorder à l’apprentissage est limité, il est préférable d’opter pour une langue présentant un niveau de difficulté modéré et présentant des ressemblances avec la ou les langues que vous maîtrisez déjà. Par exemple, lorsque l’on parle l’espagnol et le français, se lancer dans l’apprentissage du chinois vous demandera sans doute plus d’investissement puisque vous devrez assimiler un nouveau type d’alphabet.

Et vous, quelles ont été vos motivations pour apprendre une langue étrangère ? Dites-nous tout !

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